Norman Rockwell (1894-1978)
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¿Quién fue el artista estadounidense más popular del siglo? Norman Rockwell, obviamente. El Saturday Evening Post ya tenía una tirada de dos millones de lectores a la semana cuando Rockwell atravesó sus puertas en 1916. Se podría decir que la revista era similar a lo que la televisión se hizo en términos de atractivo general y Rockwell llegó rápidamente a ser el dibujante principal, haciendo 322 portadas durante los próximos 47 años. The New Yorker en 1945 estima que los calendarios de Boy Scouts de Rockwell se miraban 1.600.000.000 de veces al día. Un par de años antes de morir en 1978, a los 84 años, 10.000 personas asistieron a un desfile en Stockbridge pequeña, Mass., donde vivía con su tercera esposa, Molly Punderson. El desfile fue un insólito homenaje a un artista americano. Nada en comparación con las 200.000 personas al año que pasan por el Museo Rockwell en Stockbridge. Naturalmente, este tipo de popularidad garantiza el desprecio del mundo del arte, que, desde hace más de medio siglo, despreciaba Rockwell como un sentimental puritano.

 

A partir de 1960 Rockwell se apoya en la fotografía para componer sus obra,s pero viendo la increible calidad de este talento del dibujo, desde sus primeros encargos para la revista Scout cuando aun era adolescente, no parece que necesitara de ese apoyo para producirimágenes de enorme realismo y carácter.

Norman Percevel Rockwell nace el 3 de febrero 1894 en New York, es el segundo hijo de Nancy y Waring Rockwell. Norman Rockwell deseó siempre ser artista. A la edad de 14 años, Rockwell asistió a clases de arte en la Escuela de Artes de Nueva York (antes Chase School of Art). Dos años más tarde, en 1910, terminó los estudios de secundaria y comienza sus estudios de arte en la "National Academy of Design". Él se trasladó pronto a la "Art Students League", donde estudió con Thomas Fogarty y George Bridgman. La instrucción de Fogarty en la ilustración y el dibujo anatómico preparó Rockwell para sus primeros encargos comerciales. De Bridgman, Rockwell aprendió las habilidades técnicas en las confió a través de su larga carrera.

Rockwell encontró el éxito pronto. Pintó su primer encargo de cuatro tarjetas de Navidad antes de cumplir 16 años. Mientras que aún en sus adolescencias, lo emplearon como director de arte de "Boys' Life", la publicación oficial de los Boy Scouts de América, y comenzó una carrera independiente acertada que ilustraba una variedad de las publicacionesde la gente joven.

En la edad 21, la familia de Rockwell se trasladó a New Rochelle,Nueva York, comunidad que residentes incluyeron a los ilustradoresfamosos tales como J.C. y Frank Leyendecker y Howard Chandler Christy. Allí, Rockwell instaló un estudio con el dibujante ClydeForsythe y produjo el trabajo para los magazines tales como Life, Literary Digest, y Country Gentleman. En 1916, con 22 años, Rockwell pintó su primera cubierta para el "The Saturday Evening Post", el magazine considerado por Rockwell como la"ventana al público más grande de América." Durante los 47años próximos, otras 321 cubiertas de Rockwell aparecerían en lacubierta del Post. En 1916, Rockwell se casó con Irene O'Connor; de la que se divorciaría en 1930.

Rockwell tuvo siempre una tortuosa relación con su arte, y sufrió ataques ocasionales de depresión. Se debatía en una continua duda de si lo que hacía era o no arte con mayúsculas. Y no lo tuvo fácil pues este arte de vanguardia despreció siempre la obra de Rockwell a la que consideraban puritana y en cierta forma un arte menor. Espoleado por esta inquietud, en la década de 1930 se fue a París con la intención de convertirse en un artista abstracto, hasta que se dio cuenta de que no era para él y regresó al cabo de siete meses a New Rochelle, NY. Su obra ha tardado casi 50 años en entrar por la puerta grande en todos los museos de arte contemporáneo de Estados Unidos.

Los '30s y los '40s se consideran las décadas más fructuosas de la carrera de Rockwell. En 1930 se casó con Maria Barstow, una maestra de escuela, y la pareja tuvo tres hijos: Jarvis, Thomas, y Peter. La familia se traslada por motivos de trabajo a Arlington, (Vermont) en 1939, y Rockwell comenzó, más constantemente, a reflejar la vida americana de la pequeña ciudad.

En 1943, inspirado por el presidente Franklin Roosevelt, Rockwell pintó "Las cuatro pinturas de la Libertad". Fueron reproducidas en cuatro portadas consecutivas "The Saturday Evening Post" con ensayos de escritores contemporáneos. Las interpretaciones de Rockwell de "Freedom of Speech", "Freedom to Worship", "Freedom from Want", y "Freedom from Fear" fueron enormemente populares. Los trabajos viajaron por los Estados Unidos en una exposición que fue patrocinada conjuntamente por el "Post" y el Departamento de Hacienda de los Estados Unidos y, con la venta de los carteles, ganaron más de $130 millones para financiar la guerra.

Aunque las cuatro series de Freedoms eran un gran éxito, 1943 fue también un mal año para Rockwell. Un fuego destruyó su estudio de Arlington así como numerosas pinturas y su colección de trajes y documentos históricos.

En 1953, la familia de Rockwell se trasladó desde Arlington, (Vermont), a Stockbridge, (Massachusetts). Seis años después, Maria Barstow Rockwell murió repentinamente después de años de alcoholismo y depresión. En colaboración con su hijo Thomas, Rockwell publicó en 1960 su autobiografía, "Mis aventuras como ilustrador", en 1960. The Saturday Evening Post llevó extractos del libro al nº1 de ventas en ocho ediciones consecutivas, con un autoretrato de Rockwell en la portada. Un año más tarde y debido al éxito de su autobriografía, publicó un segundo volumen con el título "The Norman Rockwell Album".

En 1961, Rockwell se casó con Molly Punderson, profesora jubilada de la cercana ciudad de Lenox. A ella se le adjudica el giro que Norman da a las temáticas de sus ilustraciones, ahora más comprometidas y sociales. Dos años más tarde, terminó su asociación de 47 años con el "The Saturday Evening Post" y comenzó a trabajar para el "Look magazine". Durante su asociación de diez años con Look, Rockwell pintó los cuadros que ilustraban algunas de sus preocupaciones e intereses más profundos, incluyendo los derechos civiles, la guerra de América contra la pobreza, y la exploración del espacio. En 1973, Rockwell estableció un contrato para preservar su herencia artística poniendo sus trabajos en el "Old Corner House Stockbridge Historical Society", para convertirse el 13 de junio 1993 en el Museo Norman Rockwell de Stockbridge. Esa confianza forma hoy la base de las colecciones permanentes del museo. En 1976, la salud le fallaba, Rockwell decidió sobre el futuro de su estudio. Donó su estudio y su contenido a esta misma Sociedad de Stockbridge. En 1977, Rockwell recibió el honor civil más alto de la nación, la medalla presidencial de la libertad, por sus "retratos vivos y cariñosos de nuestro país." Él murió en su casa en Stockbridge el 8 de noviembre de 1978, a la edad de 84. Rockwell realizó más de 4.000 ilustraciones en 47 años de profesión. Ilustró más de 40 libros, entre ellos el popular Aventuras de Tom Sawyer y Huckleberry Finn.


ENLACES EN LA RED:
http://www.nrm.org/
The Norman Rockwell Museum at Stockbridge.
Todos los dibujos de Norman Rockwell en el Saturday Evening Post.





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