BIOGRAFÍAS
William Morris (Topsy) / 1834-1896
ÍNDICE

 

William Morris

 


William Morris fue el diseñador británico más influyente del siglo XIX, y sigue siendo hoy en día uno de los más conocidos. Esto es debido a su extraordinario talento como diseñador polifacético, la historia de su vida es muy inspiradora por su gran intelecto y fuerte personalidad. Morris fue mucho más que un diseñador, era un ferviente socialista estudioso, traductor y editor, un activista ambiental, escritor y poeta. Está intimamente ligado al estilo Pre-Rafaelista y al Arts & Crafts. William Morris nació en Walthamstow (Essex) en 1834 en una familia de clase media de ascendencia galesa. El negocio de la empresa de corretaje del señor Morris, creció y prosperó convirtiendo al padre en un hombre rico. En 1 840, la familia se trasladó al bosque de Woodford Hall, a una espaciosa mansión georgiana de época, con cincuenta hectáreas de parque, en el camino de Londres a Epping.

A la edad de catorce años fue enviado al Marlborough College donde cursó estudios hasta las navidades de 1851. Entró en el Exeter College de Oxford en 1853, a realizar estudios de teología pues tenía intención de entrar en la Iglesia. Durante este tiempo conoció a Edward Burne-Jones que estaba estudiando para tomar los hábitos, este más tarde se convirtió en uno de los grandes artistas prerrafaelitas y mantuvo amistad con Morris de por vida.

Tapiz de los Pájaros Carpinteros. W. Morris
Tapiz de los Pájaros Carpinteros (1888). W. Morris

Mientras que en Oxford, desarrolló un interés por el arte y la literatura y un profundo amor por todo lo medieval, no sólo el arte y el diseño, sino también la arquitectura. A la edad de veintiún años, heredó un ingreso anual equivalente a aproximadamente 72,000 libras de hoy y en 1855 se embarcó en un tour a pie por el norte de Francia con Edward Burne-Jones para ver las grandes catedrales góticas. A su regreso a Inglaterra tanto Morris como Burne-Jones se unió a la práctica de la arquitectura gótica del renacimiento, George Edmund Street. Aquí se encontraron con Philip Webb que se convertiría en un amigo de toda la vida y, junto con Webb, formaron el movimiento Arts & Crafts. La carrera de Morris volvió a las bellas artes, pero pronto iba a ser superado por su carrera recién descubierta como diseñador de interiores. En 1857, a través de Burne-Jones, Morris conoció a Dante Gabriel Rossetti, la figura del padre del movimiento prerrafaelista que se burlaron de los intentos de Morris en el arte. En este momento, Morris se introdujo a Jane Burden, uno de los modelos de Rossetti. Después de una relación difícil, Morris se casó con Jane en 1859 (él tenía veinte y cinco y los dieciocho años) y se mudaron a una nueva casa - Red House en Bexleyheath. La casa fue diseñada para ellos por el arquitecto Philip Webb y fue aquí donde Morris y sus amigos llevan a cabo la decoración completa de la propiedad en la época medieval, la creación de todos los muebles que incluyen vitrales, murales y tapices. En la construcción de su propia casa "Red House" en 1861, Morris y sus amigos decidieron fundar Morris, Marshall, Faulkner & Company que produjo vidrieras, muebles, papel pintado y tejidos, convirtiendo su afición personal en una empresa comercial.

Inspirado en su amor por el arte y el diseño medieval, Morris se propuso revivir las tradiciones de la artesanía que, en su opinión, se habían perdido durante la Revolución Industrial. Alentó la artesanía a mano, que a su vez permitiría a los trabajadores lograr la satisfacción y placer en su trabajo. Además, Morris defendió que el mobiliario de calidad debe estar disponible para todos y no sólo a los ricos. Lamentablemente, sus dos objetivos entraban hasta cierto punto en conflicto entre sí, como productos hechos a mano eran a menudo mucho más caros que los elaborados por las máquinas. A mediados de 1860, Morris concentra todo su talento crativo en sus diseños del papel pintado, lo más famoso enrejado, Daisy y fruta. Trellis fue primero pintado de Morris, publicado en 1864 y utilizado en Red House antes Morris desocupar la propiedad en 1865 (curiosamente Morris fue incapaz de sacar las aves, por lo que su amigo de arquitectura, Philip Webb completado el diseño con las aves necesarios!) En 1875, "la firma" fue disuelta y Morris creó una nueva empresa comercial como Morris & Company, teniendo así un control total. Este período resultó ser más prolífico y creativo como diseñador del modelo de Morris y dedicó mucho tiempo al desarrollo y perfeccionamiento de las gamas de productos textiles que eran reproducciones de grabados del siglo XIX. Inicialmente las estampaciones de Morris fueron producidos por contratistas externos, mientras que él continuó experimentando con las técnicas tradicionales de teñido.

Colofón diseñado por William MorrisEn 1881, Morris, decidido a tomar el control total de toda la producción, adquirió una fábrica abandonada en Merton Abbey cerca de Wimbledon, que le dio el espacio necesario para su telares de jacquard y tapices. Fue aquí donde perfeccionó su técnica de añil de descarga de impresión, junto con rojos madder que se convertirían en el sello distintivo del estilo de Morris. Política vez más pre-ocupado Morris a partir de mediados de 1870 cuando se formó la Liga Socialista, escribir artículos para su revista, ' La Commonweal. Un profesor y escritor prolífico, Morris produjo extensas obras literarias, no sólo en el diseño, sino también de la causa socialista. Cada detalle cuenta y como un autor publicado, Morris estaba lejos de ser feliz con el diseño de los libros en el momento, por lo que decidió diseñar su propio tipo de letra, lo que lleva a él la creación de Kelmscott Press en 1891. Su obra más elaborada libro fue "The Chaucer", con grabados por Edward Burne-Jones. El alcance de las actividades de Morris fueron extraordinarios, y en su propia vida, Morris recibió elogios de la crítica como poeta y escritor, y esto, unido a su notable talento artístico, lo puso cabeza y hombros por encima de sus contemporáneos. Agotado por sus experiencias emocionales, Morris falleció el 03 de octubre 1896 62 años y fue enterrado en el cementerio de San Jorge en Kelmscott el 6 de octubre 1896. Se ha sugerido que un médico le dijo de la muerte de William Morris 'la enfermedad sólo es haber hecho más trabajo que la mayoría de los diez hombres.


http://www.william-morris.co.uk/
http://www.morrissociety.org/
http://www.marxists.org/archive/morris/
http://www.vam.ac.uk/page/w/william-morris/ Morris en el V&A Museum.

Videos sobre William Morris (En inglés)


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